[美國生活] - 菜鳥第一週

前陣子因為一些機緣獲得了工作簽證 H1B,因此有機會前往加州灣區,也就是俗稱的矽谷那邊展開一段新生活。

這份工作簽證背後帶來的意義不止單純的國外工作,就如同過往的出差一樣。而是整個身份的轉變。包含入境的簽證,當地能夠擁有的權利與身份則是完全的大改變。

這邊文章簡單的介紹一下到美國後的第一個禮拜,除了工作之外,到底都在跑些什麼業務處理什麼事情。

Social Security Number

只要你在美國是屬於合法工作的族群,都可以申請所謂的 Social Security Number(SSN), 這號碼非常的重要,沒有這個號碼基本上在美國我覺得跟殘廢沒有兩樣,什麼事情都不太能往下處理譬如

  1. 信用卡
  2. 駕照
  3. 公司核薪

其中最重要的就是公司核薪這個影響,沒有 SSN 公司沒有辦法完成相關手續最後也沒有辦法支付你談定的薪水,所以基本上在拿到 SSN 且跑完手續前,你都屬於一個無薪階級。

申請 SSN 的方法也不會太困難,準備好一切相關的證明文件,以 H1B 工作簽證來說,你必須要準備

  1. SS-5 (SSN 申請文件)
  2. I-797 (H1B 相關文件)
  3. I-94 (美國出入境相關文件)
  4. Passport

接下來就是跑到住所附近的 Social Security Office 去申請即可,這邊唯一要讓人注意的就是排隊的美妙,基本上我每次去申請都花超過一個小時以上再排隊,所以請保持耐心慢慢排隊,不想要排隊可以上網預約,不過通常看到的預約時間都是數個月後,所以基本上大家都還是現場排隊慢慢排。

我個人的經驗是申請文件完成後,行員告訴我需要兩個禮拜左右才可以收到一份實體文件,上面會記載你的 SSN 數字。

不過因為申請其他的文件都還是會需要這個號碼,所以我後來是嘗試經過3-5個工作天後,跑去 Office 直接詢問是否可以再取得實體文件前先行取得該號碼以方便其他文件的申請。

同樣的請求於不同的分行會有不同的答案,我第一家跑去的分行跟我說除非 你雇主會因為你沒有 SSN 而中止你的契約,否則我們不會提供號碼給你,請乖乖等待信件
後來第二家分行我就直接說 我雇主要求我提供這個號碼,否則不能給我薪水,因此我的生活會變得很崩潰,對方就上網幫我查詢號碼並且唸給我聽,要我自己記錄下來。

關於 SSN 詳細的介紹可以參考
Social Security Cards Explained

Driver License

駕照的部分也是一個非常麻煩的部分,美國的駕照依據不同的州別有不同的處理方式,根據
北美地區各國承認我國駕照免試換照一覽表 , 持有台灣駕照於部分的州可以接兌換當地的駕照,或是只要重新考一次路考即可。

然而加州..就是剛好什麼都沒有,所以基本上路考筆試全部都要重來。美國的駕照申請流程非常簡單

  1. 報名駕照並且現場測驗筆試
  2. 預約路考並且通過
  3. 等待駕照發放郵寄

首先,基本上所有的申請都要填寫文件,可以先到 Electronic Driver License and Identification Card (ID) Application 線上填寫你的需求與相關的資訊,如果不填寫到現場也是會被要求拿出手機填寫。
填寫完畢後會有一組長度八的文件號碼,將號碼告訴行員即可。

駕照的申請場所是所謂的 DMV (Department of motor vehicles), 這個是排隊程度非常可怕,我早上 7:00 就到門口排隊,到我全部跑完,考完駕照離開已經是 9:20 的事情了,而且排隊人潮重來沒有減少過。

駕照的題目就基本上上網搜尋 DMV Test 都會有相關的網站或是手機應用程式可以使用,裡面的題目可以參考看看瞭解一些基本概念跟數字相關的題目,不會太過刁難。台灣駕照可以通過基本上這邊的應該也沒有問題。

每次的駕照申請都有三次考試的機會,如果都失敗就要全部重來跑過所有手續,所以需要謹慎面對筆試與路考。

筆試完成後可以現場或是回去上網預約路考時間,基本上也是大排長龍,我 7/5 通過筆試,最快的路考是 9/24,基本上已經是兩個半月以後了。等通過路考之後又需要花費一個月左右的時間來等待駕照發放。
所以整個駕照的取得需要數個月來處理,總之需要耐心慢慢等待。

申請文件的話,除上述的 DL44 外,還需要準備你的 SSN, 住所證明(繳費單或是房租契約),身分證明以及 I-94.
所以沒有 SSN 的話基本上會卡在預約路考這一關,不過我也是有朋友並不需要 SSN 就可以路考,但是彼此居留美國使用的簽證不同,不確定是不是這個有所差異。

Bank Account

銀行是所有申請裡面最快最簡單也最輕鬆的,不需要麻煩的 SSN 就可以設立相關的帳號,譬如 Checking Account, Saving Account.

當初是參考這篇 文章 裡面去準備相關的文件,我唯一遇到的問題是我沒有用辦法用 租屋契約 來證明我的居住場所,最後則是請公司幫忙寫一份文件,上面註明我的地址並且請公司簽名證明該員工有居住場所。

我目前使用 Chase 中最讓我感到驚艷的就是與 Google Pay 的整合,能夠直接將 Debit Card 直接整合,讓我再收到真正的實體卡片前能夠有辦法使用我銀行帳戶的現金進行支付,避免我必須要帶大量的現金在身上移動。
此外所有的 Chase ATM 都可以透過 Googly Pay 去進行身份驗證來達到存款/取款等基本操作,使用上我覺得超級方便

Credit Card

信用卡之後再來處理,因為還沒收到真正的 SSN 文件,沒有辦法證明自己的 SSN 號碼就沒有辦法處理了…

第一個禮拜的生活就在各個不同的辦公室中跑來跑去,由於目前也沒有車子可以代步,都必須要使用 Uber/Lyft 等方式移動,一趟大概都要 10$ 左右,能夠盡量一天搞定就一天搞定, 同時 SSN 最為重要,勢必要優先處理,不然後續所有文件都會卡住,特別是薪水的部分